MLK

Martin Luther King

"The Drum Major Instinct”

Hoy es feriado en celebración del natalicio de Martin Luther King, Jr.  Se le recuerda en Estados Unidos el tercer lunes de enero.  Les quise compartir una lección en finanzas personales que el Dr. Martin Luther King, Jr. dio en febrero de 1968 durante un famoso sermón en Atlanta conocido como “The Drum Major Instinct”. 

Pero, antes un poco de la historia del pastor Martin Luther King Jr… Sin duda fue el principal portavoz del activismo no violento en los Estados Unidos y fue el principal líder en el movimiento de los derechos civiles del país.

 

En el 1955 Dr. Martin Luther King Jr. se había mudado a Montgomery, Alabama para predicar en una iglesia Bautista luego de recibir su doctorado en teología. Ahí vio, cómo en los estados del sur, los afroamericanos tenían que viajar en la parte de atrás de los autobuses públicos. MLK sabía que esta ley violaba los derechos de todos ellos, y en el momento indicado organizó un gran boicot contra la transportación pública en la ciudad de Montgomery. Todo el mundo que estuviera en contra de la segregación racial dejó de usar los autobuses. Las personas que apoyaron el boicot eran amenazadas y hasta arrestadas, pero después de un año, lograron que la Corte Suprema finalmente declarara que la ley de segregación de Alabama era inconstitucional.

Pero los afroamericanos no eran segregados únicamente en el transporte. Se les negaba el derecho a viviendas iguales a los demás y en muchos hoteles y restaurantes se les prohibía entrar o sentarse.  En 1957 el Dr. King fundó la Conferencia del Liderazgo Cristiano del Sur y regresó a Atlanta, Georgia, desde donde les escribo hoy. Este fue el inicio del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos que siete años más tarde logró con mucho esfuerzo la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.  Ese mismo año le fue concedido a MLK el premio Nobel de la Paz por su liderazgo en las demostraciones no violentas.

¿Y qué dijo MLK acerca de las finanzas en el hogar?

Durante su famoso sermón en Atlanta conocido como “The Drum Major Instinct” (El Instinto del Tambor Mayor) MLK da unas advertencias muy sabias.  Se le llama “tambor mayor” al jefe de la banda de tambores de desfile, esa persona que va al frente del grupo, todo el mundo lo ve, lleva ropa especial y es admirado por todos. Este denominado “instinto” se refiere a nuestro propio deseo de estar al frente de la parada, a dirigir y ser reconocido.  Aquí les comparto una porción de lo que dijo MLK en ese sermón:

“The drum major instinct is real.  And you know what else it causes to happen? It often causes us to live above our means.  It’s nothing but the drum major instinct. Do you ever see people buy cars that they can’t even begin to buy in terms of their income?   You’ve seen people riding around in Cadillacs and Chryslers who don’t earn enough to have a good T-Model Ford.  But it feeds a repressed ego.

 

You know, economists tell us that your automobile should not cost more than half of your annual income. So, if you make an income of five thousand dollars, your car shouldn’t cost more than about twenty-five hundred. That’s just good economics. And if it’s a family of two, and both members of the family make ten thousand dollars, they would have to make out with one car. That would be good economics, although it’s often inconvenient. But so often, haven’t you seen people making five thousand dollars a year and driving a car that costs six thousand? And they wonder why their ends never meet.  That’s a fact.

 

Now the economists also say that your house shouldn’t cost—if you’re buying a house, it shouldn’t cost more than twice your income. That’s based on the economy and how you would make ends meet. So, if you have an income of five thousand dollars, it’s kind of difficult in this society. But say it’s a family with an income of ten thousand dollars, the house shouldn’t cost much more than twenty thousand. Well, I’ve seen folk making ten thousand dollars, living in a forty- and fifty-thousand-dollar house. And you know they just barely make it. They get a check every month somewhere, and they owe all of that out before it comes in. Never have anything to put away for rainy days.

 

But now the problem is, it is the drum major instinct. And you know, you see people over and over again with the drum major instinct taking them over. And they just live their lives trying to outdo the Joneses.  They got to get this coat because this particular coat is a little better and a little better-looking than Mary’s coat. And I got to drive this car because it’s something about this car that makes my car a little better than my neighbor’s car.  I know a man who used to live in a thirty-five-thousand-dollar house. And other people started building thirty-five-thousand-dollar houses, so he built a seventy-five-thousand-dollar house. And then somebody else built a seventy-five-thousand-dollar house, and he built a hundred-thousand-dollar house. And I don’t know where he’s going to end up if he’s going to live his life trying to keep up with the Joneses.

 

There comes a time that the drum major instinct can become destructive.  And that’s where I want to move now. I want to move to the point of saying that if this instinct is not harnessed, it becomes a very dangerous, pernicious instinct…”

Estas sabias advertencias que lanza MLK en el sermón podrían cambiarle la vida a mucha gente de hoy.  Habla de cómo la gente ya debe el cheque entero antes de recibirlo.  Habla de cómo hay gente que compra carros y casas demasiado costosas con respecto a su nivel de ingreso.  Habla de cómo el consumismo y el deseo de alimentar nuestro ego nos lleva a hacer compras innecesarias tratando de aparentar.  Habla de cómo estos gastos innecesarios atan el ingreso de las familias y no le permiten ahorrar para los días lluviosos.  Habla de cómo entramos en un ciclo vicioso de querer tener casas más grandes y más costosas tratando de competir con lo que tienen los demás. 

 

Estos conceptos son tan válidos ahora, como lo eran en el 1968, si no más aún.  Es momento de que comiences a pensar diferente.  En el 2019, casi un 80% de las familias americanas viven de cheque a cheque.  La mayoría trabajan toda la vida y llegan a la edad de jubilación más pobres de lo que eran mientras trabajaban.  Si actúas como los demás, tendrás los mismos resultados.

Te reto a que te atrevas a ser diferente.  Sigue este website y escucha el podcast #CashViewpoint para que aprendas como hacer las cosas de una manera distinta.  Aprende como administrar tu dinero hoy, para que puedas lograr libertad financiera en el futuro.  La educación que recibes escuchando este podcast es gratis.  ¿Qué esperas? No más excusas  ¡El momento es AHORA!

Encuentra el Podcast en CashViewpoint.com o en tu aplicación de podcasts favorita y suscríbete: Google / Android   Apple    Spotify    TuneIn

No olvides darle LIKE / ME GUSTA a nuestra página de Facebook, o encuéntranos en Twitter e Instagram.  Si tienes preguntas, puedes unirte al grupo en Facebook: Preguntas Sobre Finanzas Personales ó envía tus preguntas directamente por Facebook Messenger.

PD: Si quieren escuchar el sermón completo, pueden conseguir el audio aquí. (La porción que les compartí es del minuto 6:69 al 8:21)

Leave a Reply